Niantic收购Scaniverse——这对增强现实意味着什么

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在最近的新闻中,总部位于旧金山的Niantic Inc.收购了Scaniverse,这是一家比较知名的公司三维扫描应用程序iOS。这只是Niantic在过去几个月里进行的一系列合作和收购中的最新一起,似乎是为了成为顶级品牌增强现实(AR)娱乐。

这次收购可能会有什么结果?先进的AR技术将如何改进Niantic已经开发的游戏?

AR娱乐领域的领军人物

奈安蒂克

Niantic最出名的是他们开发并发行了《精灵宝可梦Go》——迄今为止最成功的AR游戏。当《Pokemon Go》在2016年首次发行时,它的受欢迎程度迅速上升。它将经典且可爱的IP与创新游戏机制结合在一起。

虽然《Pokemon Go》目前的玩家数量只占2016年玩家基础的一小部分,但这款游戏仍然很受欢迎,有理由定期举办特别活动并推出新功能。继《口袋妖怪Go》之后,Niantic还开发了其他几款游戏,如《哈利波特:巫师联盟》(Harry Potter: Wizards Unite),以及另一款基于卡坦宇宙的桌面游戏AR游戏。

Niantic的游戏也遵循同样的基本规则。玩家使用手机观看并与手机摄像头覆盖的真实世界风景进行交互。实体空间的移动也在他们的游戏中扮演着重要角色。在《Pokemon Go》中,玩家需要步行去遇到野生的Pokemon或孵化蛋。《卡坦岛:世界探索者》被比作一款需要玩家四处移动的大规模桌面游戏。

2020年至2021年期间由于大流行而缺乏流动性,可能影响了Niantic的开发计划。然而,Niantic似乎计划在2021年底发布几款新游戏。

虚拟资产和现实环境的结合是这些游戏被归类为增强现实类型的基础。尽管媒体到目前为止取得了成功,但技术的局限性仍然非常明显。在大多数情况下,虚拟资产只是叠加在屏幕上——它们实际上与现实世界的对象没有互动。这种情况可能很快就会改变。

收购策略

Scaniverse是苹果商店的一个独立应用程序,可以用来捕捉、编辑和分享3D模型。通过收购,该应用的功能以前需要付费,现在可以免费使用。

Scaniverse的一个优秀特性是它使用了在最新的iphone和ipad系列中发现的激光雷达传感器。激光雷达被认为是一种比基于相机的3D扫描或摄影测量更快、更精确的替代方案。它也不需要完美的照明来可靠地生成3D模型。

有些人可能会质疑购买一款主要依靠激光雷达传感器进行3D扫描的应用的实用性,尤其是考虑到这一功能目前只在一款智能手机上发现。然而,这并不是Niantic最近进行的唯一一次收购。

2020年初,Niantic收购了6D。这家总部位于旧金山的初创公司也在开发AR技术。收购之前,6D。人工智能正在开发一种技术,旨在使用带有被动摄像头的AR游戏创建一个三维世界地图。

对于一家初创公司来说,这是一个相当高的目标,但这个想法听起来不错——普通的摄像机可以用来生成3D模型。也许正是这项技术引起了Niantic的注意。

今年早些时候,Niantic的首席执行官约翰·汉克在推特上发布了一张照片,照片上可能是该公司自己的AR和VR头盔。关于这条推文到底是什么意思,有很多模棱两可的地方。目前还不清楚Niantic是否真的在开发这款耳机,或者他们是否在支持另一个在市场上拥有更多经验的品牌。

无论如何,不祥之兆已成定局。Niantic似乎正在投资更先进的AR技术。这将如何体现在他们未来的产品上,无论是软件还是硬件,目前还不清楚。

面向更具沉浸感的AR

口袋妖怪去

我们很容易想象AR技术与3D扫描技术的结合将创造出一种全新的游戏类型和体验。有趣的是,Niantic在过去已经尝试过通过《Pokemon Go》中的AR Mapping任务进行众包3D扫描。为了完成这一任务,玩家必须对PokeStop进行20至30秒的扫描,或者在不同的天气和光照条件下拍摄PokeStop的照片。

也许是AR Mapping的实践启发了该公司投资3D扫描的决定。有了这项技术,真实世界的物体可以变成数字资产。这将为游戏资产与环境的互动创造更多机会。如果你在现实世界中看到隐藏在角落里的可爱生物,强迫你靠近它们,那该有多好?

Niantic也有可能超越基于智能手机的游戏,开发AR或VR头盔游戏。这将使他们能够充分探索这项技术的可能性。然而,这也意味着他们将拥有更小的玩家基础。

最终的想法

VR一直被誉为娱乐的未来。到目前为止,这是一个尚未实现的承诺。虚拟现实头盔的采用仍然是一个挑战,阻碍了这项技术获得可观的市场。

Niantic模型使用AR技术提供独特的游戏体验。他们成功的一个重要因素是,他们的游戏可以在标准智能手机上玩。通过收购有前途的3D扫描初创公司,Niantic似乎正在打破他们的旧模式。一想到这一切将如何收场,就很令人兴奋。